Wetenschap

Mirny: een gigantische diamantmijn die helikopters naar binnen zuigt

Mirny: een gigantische diamantmijn die helikopters naar binnen zuigt


Mirny Mine, ook wel bekend als Mir Mine, is een van de grotere door mensen gemaakte uitgegraven gaten ter wereld.

Het is een enorme open-pit Kimberlite Diamond-mijn en bevindt zich in de oude Yakut Autonome Socialistische Sovjetrepubliek, nu Oost-Siberië.

De diamantrijke afzetting werd op 13 juni 1955 ontdekt door Sovjetgeologen tijdens de grootschalige Amakinsky-expeditie naar de Yakut ASSR.

De mijn is voorbij 525 meter diep, waardoor het de 4e diepste van zijn soort in de wereld en heeft een diameter van 1.200 meter.

Open-mijnbouwactiviteiten stopten in 2001, met de nadruk op ondergrondse mijnbouw voor diamanten vanaf 2009.

Sommigen zeggen dat het helikopters uit de lucht kan zuigen, maar tot op heden zijn er geen bevestigde ongevallen van dit soort.

Er zijn ook plannen om de verlaten dagbouwkuil te herontwikkelen tot een stad van de toekomst ...

Het expeditieteam won de Leninprijs voor hun ontdekking

Expeditiegeologen Yuri Khabardin, Ekaterina Elagina en Viktor Avdeenko hadden destijds bij toeval de op een na enige afzetting van Kimberliet in Rusland gevonden.

Kimberliet is een soort stollingsgesteente (vulkanisch of magmatisch) dat voor het eerst werd ontdekt in Kimberley, Zuid-Afrika.

Het gesteente vormt zich in de aardkorst in verticale vulkanische pijpen die verband houden met de opdringerige injectie van magma uit de aardmantel.

Diatreme vulkanisme (zeer explosieve, supersonische diepe uitbarstingen) van de mantel vormt kenmerkende Kimberlite-formaties.

Kimberlietformaties hebben de neiging om een ​​globaal ongeveer omgekeerde wortelvorm van buisvormige dijken en bijbehorende dorpels en ondiepe kraters op het oppervlak te hebben.

Vanwege de oorsprong van het magma kunnen deze soorten stollingsgesteente diamanten en andere van de mantel afgeleide insluitsels en xenolieten bevatten. Kimberlite en de bijbehorende toevoeging van diamanten zijn zeer zeldzaam over de hele wereld.

De ontdekking van een in Yakut was geweldig nieuws voor de Sovjet-Unie, vooral na vele mislukte prospectie-expedities in de jaren '40 en '50. De eerste ontdekking van de Kimberlite-formatie werd gedaan in 1954 in de mijn van Zarnitsa.

De Sovjetregeringspartij was bijzonder tevreden over het team en kende Yuri Khabardin in 1957 de felbegeerde en onlangs opnieuw ingestelde Leninprijs toe. Deze prijs was een van de hoogste onderscheidingen van de Sovjet-Unie.

Een land redden

De met diamanten beladen Kimberlite-afzetting had niet op een beter moment kunnen komen voor de Sovjet-Unie.

De USSR was diep verscheurd door de verwoestingen van de Tweede Wereldoorlog en hun economie lag praktisch in puin.

Tegen de tijd dat de deposito's werden ontdekt, was de economie van de USSR weinig verbeterd dankzij de oorlog en de slecht doordachte, vaak moorddadige en misleide naoorlogse programma's van de regerende Socialistische Partij.

Deze omvatten, maar waren niet beperkt tot, prioriteit geven aan industrie boven landbouw en de harde onderdrukking van de bevolking in het algemeen.

De middelen op de site zouden van onschatbare waarde blijken voor de wederopbouw van de staat. De ontwikkeling van de site begon in 1957.

Het bouwen van de mijnbouwoperatie van Mirny was echter geen gemakkelijke taak. Om te beginnen waren de weersomstandigheden in het gebied erg zwaar.

De winter duurt ongeveer zeven maanden met temperaturen die dalen, vaak zo laag als -40 graden Celsius. Autobanden en staal zouden vaak te broos worden om te gebruiken en olie zou gewoonlijk bevriezen.

Dit hinderde ingenieurs en wetenschappers ernstig, die vaak hun toevlucht moesten nemen tot het gebruik van dynamiet en straalmotoren om de permafrost te smelten om de diamantafzettingen te bereiken.

De hele mijn moest 's nachts worden afgedekt om bevriezing van de machine te voorkomen.

Het ging niet veel beter in de korte zomermaanden. De voorheen keiharde grond veranderde vaak in sneeuwbrij, waardoor de omstandigheden ter plaatse op zijn zachtst gezegd behoorlijk onaangenaam waren.

De meeste gebouwen op het terrein moesten op palen worden opgetild om te voorkomen dat ze wegzakten in de gesmolten permafrost.

Alle verwerkingsfabrieken moesten op meer vaste grond worden gebouwd, het dichtstbijzijnde dat ze konden vinden, was voorbij 20 km afstand van de mijn.

Ondanks deze uitdagingen bleef de mijn operationeel en zou binnenkort inderdaad zeer winstgevend worden. Dit was een echt bewijs van de ijver en vaardigheid van de Russische ingenieurs en mijnwerkers die ter plaatse werden ingezet.

Mirny Mine was de moederlading voor het moederland

De Mirny-mijn zou snel de grootste diamantmijn in de Sovjet-Unie worden. In de jaren zestig produceerde het 10.000.000 karaat (2.000 kg) van Kimberlite-diamant per jaar.

Verbazingwekkend rond 20% van de gewonnen waren van edelsteenkwaliteit.

De bovenste lagen van de mijn (tot ongeveer 340 meter) hadden inderdaad een zeer hoog diamantgehalte. De meesten waren er 4 karaat (0,8 g) per ton gewonnen erts.

Dit is afgenomen tot ongeveer 2 karaat, of 0,4 g per ton verder naar beneden resulterend in een dramatische daling van de productiesnelheid tot ongeveer 2.000.000 karaat per jaar nabij de bodem van de dagbouwmijn.

Sommige van de gevonden diamanten waren recordbrekers en het grootste, het "26e Congres van de Communistische Partij van de Sovjet-Unie", werd in december 1980 gewonnen.

Dit is nog steeds de grootste edelsteendiamant ooit gevonden in Rusland (en de USSR) en een van de grootste diamanten ooit gevonden in de wereld.

Het is momenteel gehuisvest in het Russian Diamond Fund in het Kremlin in Moskou.

Mijnbouwactiviteiten werden in de jaren negentig kort stilgelegd nadat de bodem van de put onder water kwam te staan.

Schattingen van de levenslange productiewaarde van de mijn, de totale marktwaarde van alle gewonnen diamanten £ 13 miljard of meer.

De Beers was erg geïnteresseerd in de mijn

Het bedrijf De Beers had destijds vooral last van de ontwikkelingen in de Mirny-mijn.

Ze waren de wereld de facto wereldwijde diamantdistributeur en zag problemen aan de horizon.

De Beers is het bedrijf dat bijna in zijn eentje de diamant-rage creëerde die we vandaag de dag maar al te goed kennen.

Ze bedachten in 1947 de reclametekst "Diamonds are forever", die algemeen wordt erkend als een van, zo niet de beste reclameslogan van de 20e eeuw.

De Beers presenteerde ook met succes diamanten als een symbool van liefde en toewijding, met een succesvolle marketingstrategie.

Jarenlang moesten ze Russische diamanten kopen om de wereldmarktprijs te beheersen en, zoals je zou verwachten, wilden ze 'op de hoogte' zijn van Russische mijnbouwactiviteiten.

In de jaren zeventig wilden ze de site en de mijnbouwprocessen ter plaatse nader bekijken.

De directeur van het bedrijf, Sir Philip Oppenheimer en hoofdgeoloog Barry Hawthorne, zochten toestemming voor een bezoek en kregen tot hun verbazing bezoekvisa in de zomer van 1976.

Maar de dingen gingen niet helemaal volgens het plan voor het paar.

Bij aankomst in Moskou werd een gemeenschappelijke Sovjet-tactiek toegepast om hen vertraagd en afgeleid te houden. Ze werden getrakteerd op weelderige banketten met experts uit de Sovjetindustrie en op series van nutteloze bijeenkomsten.

Tegen de tijd dat ze eindelijk bij de mijn aankwamen, liepen hun visa bijna af en hadden ze nog maar ongeveer 20 minuten om het gebied te verkennen.

Desondanks hebben ze inderdaad een aantal zeer interessante informatie verzameld.

Een verrassende bevinding was dat de Russen geen water gebruikten om het diamanterts te verwerken. Gezien het lokale klimaat werden droge vergruizingsmethoden gebruikt, omdat water snel zou bevriezen.

De sluiting en heropening van de Mirny-mijn

De Mirny-mijn was de allereerste en grootste diamantmijn die in de Sovjet-Unie in gebruik werd genomen.

De dagbouwactiviteiten zouden duren 40 jaar totdat ze uiteindelijk in 2001 werden gesloten. Er werd lang verwacht dat het herstel van diamanten aan het oppervlak binnen enkele decennia zou afnemen, dus begon in de jaren zeventig een programma voor de bouw van ondergrondse tunnels.

Dit werd voltooid en volledig operationeel in 1999 met daarna uitsluitend ondergrondse diamantwinning. Hiervoor moest ook de dagbouwmijn aan de oppervlakte, die nu grotendeels verlaten is, worden gestabiliseerd.

Om dit te bereiken werd de bodem van de put bedekt met 45 meter van puin. Na de laatste val van de USSR in 1991 werden de mijnactiviteiten overgedragen aan de Sakha Diamond Company.

Dit zou voor hen zeer winstgevend blijken te zijn en de jaarlijkse winst zou vaak hoger zijn dan $ 600 miljoen alleen uit de verkoop van diamanten.

De mijnactiviteiten werden later overgedragen aan Alrosa (de grootste diamantverwerker in Rusland) die de mijn tot op de dag van vandaag exploiteert.

Alrosa heeft de mijn in 2009 weer in bedrijf genomen en de verwachting is dat de mijn nog 50 jaar of langer hoogwaardige edelsteendiamanten en industriële diamanten zal blijven opleveren.

De Mirny-mijn is een potentiële dodelijke val voor helikopters en mensen

Er gaan geruchten dat de nu verlaten Mirny Mine-put helikopters uit de lucht kan zuigen als ze te dichtbij komen.

Hoewel er geen ongevallen van deze aard zijn gemeld, betekent het feit dat het een mogelijkheid is dat het luchtruim erboven en eromheen strikt verboden terrein is.

De huidige theorieën suggereren dat het een luchtwerveleffect genereert dat mogelijk zou kunnen voorkomen dat vliegtuigen zoals helikopters lift genereren en dus in de gapende kuil van de mijn vallen.

Deze theorie wordt in meer detail uitgelegd op de Fletcher DeLancey-blog:

"Als een gat diep genoeg is - en een gat van een halve kilometer diep komt in aanmerking - zal de aarde de lucht erin opwarmen. Hoe dieper het gat, hoe warmer de lucht."

Warme lucht stijgt op en koele lucht zakt, dus met een groot temperatuurverschil tussen lucht in het hol en bovengrondse lucht, krijg je behoorlijk wat luchtbeweging.

Er gebeuren dus twee dingen. Ten eerste is de warme lucht die uit het gat opstijgt minder dicht en geeft deze minder lift aan de helikopterrotors dan de koelere lucht die erdoorheen vloog.

Omdat de temperatuurverandering extreem abrupt is als de helikopter over het gat vliegt, kan de piloot een hoop hoogte verliezen voordat hij erin slaagt de snelheid voldoende aan te passen (lees: verhoog de rotatiesnelheid van de rotors) om het verlies aan lift te compenseren.

Tegelijkertijd zal de koele lucht die van alle kanten in dat gat stroomt een behoorlijke windschering veroorzaken.

Als een helikopter voldoende lift verliest om de stroom koude lucht te raken, kan hij gemakkelijk in de zijkant van het boorgat worden gesmeten voordat hij ooit genoeg lift of kracht heeft ontwikkeld om te herstellen. "

Maar de mijn heeft in het verleden levens geëist, maar niet door dramatische vliegtuigcrashes. In 2017 werd de mijn kort gesloten nadat er water in de ondergrondse mijnbouwactiviteiten was gelekt.

Dit zette ongeveer 100 arbeiders vast en op acht na werden ze later allemaal gered. De overstromingen waren op sommige plaatsen zo ernstig dat de reddingsmissie moest stoppen.

Plannen voor de toekomst van de mijn

Een innovatieve architectonische studio genaamd AB Ellis Limited kondigde in 2010 aan dat ze van plan zijn om een ​​gigantische koepelstad te bouwen in de niet meer gebruikte mijn, genaamd Eco-city 2020.

ZIE OOK: 23 TECHNISCHE RAMPEN ALLER TIJDEN

Hun voorstel is om te helpen bij het herstel van het industriegebied Mirniy in Oost-Siberië. De geplande koepel zal een grote door mensen gemaakte tuinstad omsluiten die zal worden afgeschermd van de gebieden, in het bijzonder de barre omstandigheden.

"De nieuwe stad zou toeristen en inwoners naar Oost-Siberië trekken en meer dan 100.000 mensen kunnen huisvesten.

De nieuwe stad is gepland om te worden verdeeld in 3 hoofdniveaus met een verticale boerderij, bossen, woningen en recreatiegebieden. "- evolvo

De koepel zelf zou zonnecellen bevatten om de hele stad van stroom te voorzien en een centrale kern van huizen en andere belangrijke infrastructuur binnenin.

Zonlicht zou ook naar de lagere niveaus worden geleid, waar zuurstof en voedsel, het produceren van bomen en andere planten de stad voor ademende lucht zullen zorgen.

Bewoners zouden op de bovenste verdiepingen wonen, waar de temperatuur relatief constant en warm zou moeten blijven in vergelijking met de bittere temperaturen buiten tijdens de wintermaanden.

Tot op heden is het project nog steeds niet van de tekentafel gekomen en het is twijfelachtig of het ooit zal gebeuren. Maar de toekomst is niet in steen gebeiteld.

Een interessant voorstel om zeker te zijn en erg doet denken aan de ondergrondse Institute Facility in Fallout 4. Misschien was het misschien wel de inspiratie ervoor?


Bekijk de video: Wat vliegt die heli bizar laag!