Wetenschap

Wetenschappelijke roadtrip naar Proxima b

Wetenschappelijke roadtrip naar Proxima b


[Afbeelding afkomstig van Business insider]

De relatieve nabijheid van Proxima b laat een kosmoloog zich afvragen of (en wanneer) we daarheen zouden kunnen reizen.

En met relatieve nabijheid bedoelen we 25 biljoen mijl afstand. Op lichte snelheid zou het vier jaar duren om Proxima b te bereiken. Het snelste beschikbare ruimtevaartuig is New Horizons, dat met 10 mijl per seconde voorbij Pluto vloog. Het bereikte Pluto in negen jaar.

Met de snelheid van New Horizons zou het 80.000 jaar duren om Proxima b te bereiken.

[Afbeelding afkomstig van NASA]

Helaas is het leven er nog nietStar Trek of Star Wars. We kunnen de Millennium Falcon niet in hyperdrive zetten. Sommige wetenschappers hebben echter suggesties om de snelheid van ruimtevaart te verbeteren.

Een theorie is het gebruik van radioactief materiaal om het vaartuig van brandstof te voorzien. Alfadeeltjes bewegen 300 keer sneller dan plasma-uitlaatgassen. Er zou echter gedurende de hele reis een constante aanvoer van de bron nodig zijn.

Een Chinees onderzoeksteam denkt dat een alfa-aangedreven schip Proxima Centauri in 4.000 tot 9.000 jaar zou kunnen bereiken. Hoewel het schip het zou halen, zou de bemanning dat natuurlijk niet doen.

In april lanceerden filantroop Yuri Milner en kosmoloog Stephen Hawking een plan van $ 100 miljoen om Proxima Centauri te bereiken, de ster waar Proxima b omheen draait. De missie, genaamd Breakthrough Starshot, probeert lasers te gebruiken om kleine "StarChips" de ruimte in te drijven om gegevens te verzamelen. Milner en Hawking hopen dat de enorm kleine vaartuigen met een vijfde van de lichtsnelheid zullen reizen.

"Het menselijke verhaal is er een van grote sprongen", zei hij. "Vandaag bereiden we ons voor op de volgende grote sprong - naar de sterren," vertelde Milner The Guardian.

Milner hoopt dat Starshot over 25 jaar een vloot nanocrafts naar hun bestemming kan voortstuwen.

"De aarde is een prachtige plek, maar het kan niet eeuwig duren", zei Hawking over het project. Vroeg of laat moeten we naar de sterren kijken. Doorbraak Starshot is een heel opwindende eerste stap op die reis. "

Voormalig NASA-functionaris Pete Worden zei dat verschillende observatoria een cruciale rol kunnen spelen bij het beter begrijpen van Proxima b. Zijn team bespreekt momenteel het gebruik van Gemini North en Keck observatoria op Hawaï, of de Gemini South en Very Large Telescope-faciliteiten in Chili.

Worden zei dat spectrale beeldvorming zou kunnen aangeven of de atmosfeer van Proxima b het leven zou kunnen ondersteunen.

"Dat is een voorbeeld van iets dat we kunnen doen om vast te stellen: is er leven op die planeten? Zie je signalen voor water, zuurstof en andere potentiële vluchtige stoffen die duiden op leven? " Worden vertelde GeekWire in een recent interview. "Dat is het soort discussie dat we willen voeren."

Voorlopig blijven Milner en Hawking samenwerken met kosmologen, ingenieurs en andere wetenschappers van over de hele wereld om het onmogelijke mogelijk te maken.

“De grens waarmee we nu geconfronteerd worden, is de grote leegte tussen ons en de sterren. Maar nu kunnen we het overstijgen, met lichtstralen, lichte zeilen en het lichtste ruimtevaartuig dat ooit is gebouwd, kunnen we binnen een generatie een missie naar Alpha Centauri lanceren ... we verbinden ons aan deze volgende grote sprong in de kosmos, omdat we mens zijn en onze natuur is om te vliegen, 'zei Hawking.

ZIE OOK:Planeet ter grootte van de aarde gevonden in bewoonbare zone van dichtstbijzijnde ster


Bekijk de video: Two Confirmed Planets at Proxima Centauri. One in the Habitable Zone!