Industrie

Waarom recyclen niet meer mensen?

Waarom recyclen niet meer mensen?


[Afbeelding afkomstig van Paul Downey / WikiMedia Creative Commons]

We weten allemaal dat recycling het milieu helpt. Het vermindert de vervuiling van stortplaatsen. "Verminder, hergebruik en recycle" dient als de gouden standaard voor duurzaam leven.

Dus waarom recyclen niet meer mensen? En waarom recyclen ze niet consequent?

Een nieuwe studie door de Harvard Business Review suggereert een reeks vooroordelen waardoor we onze flessen niet altijd van ons karton kunnen sorteren.

Omdat afval niet mooi is

Ten eerste ontdekten onderzoekers dat mensen items in goede staat sorteren voordat ze een beschadigd exemplaar recyclen. Ongedeurde frisdrankblikjes en droog karton spreken ons onderbewustzijn meer aan dan gemalen Pepsi-blikjes.

"Wanneer een item voldoende vervormd is of in grootte of vorm veranderd is, zien mensen het als nutteloos - als iets zonder toekomst. Dus gooien ze het in de prullenbak", zegt onderzoeker Remi Trudel.

De Environmental Protection Agency schat dat slechts 65 procent van het papier en 55 procent van het aluminium wordt gerecycled. Trudel suggereert dat consumenten hun gedrag kunnen veranderen door mensen bewust te maken van deze aandoening. Bedrijven die recycling waarderen, kunnen ook aantrekkelijkere of stevigere verpakkingen maken om deze vooringenomenheid te overwinnen.

[Afbeelding met dank aan WikiMedia Creative Commons]

Omdat mijn naam erop staat

Vervolgens ontdekten onderzoekers dat identiteit en persoonlijke gehechtheid een rol spelen. De onderzoekers gebruikten het voorbeeld van Starbucks-bekers. Verkeerd gespelde namen op koffiekopjes zijn een verwachting geworden, ongeacht hoe eenvoudig uw naam te spellen is. De studie vroeg de deelnemers om sap uit twee kopjes te drinken. De ene had de juiste spelling van zijn of haar naam. De andere beker had de naam hilarisch verkeerd gespeld. Uit de studie bleek dat degenen van wie de naam correct was gespeld, de beker meestal recycleerden. De verkeerd gespelde beker belandde in de prullenbak.

"Door een identiteitslink te creëren of een bestaande link sterker te maken, kunnen we ervoor zorgen dat consumenten minder snel recyclebare items weggooien," zei Trudel. "Veel bedrijven koppelen producten al aan onze identiteit, maar zijn zich misschien niet bewust van de gevolgen van verwijdering."

Omdat ik een goede burger ben

Ten slotte concludeerden ze dat mensen die weten dat ze gaan recyclen, vaak veel meer hulpbronnen gebruiken dan wanneer ze niet zouden recyclen. Trudel vertelde de deelnemers aan het onderzoek dat ze zo veel of zo weinig van een product konden gebruiken als ze wilden. Bij sommige onderzoeken konden deelnemers kladpapier gebruiken om wiskundige problemen op te lossen. Andere studies lieten hen cadeautjes inpakken. Trudel zei dat de deelnemers consequent meer bronnen gebruikten als ze wisten dat ze zouden recyclen.

"Onze bevindingen suggereren dat de positieve emoties die samenhangen met recycling de negatieve emoties, zoals schuldgevoelens, die samenhangen met verspilling kunnen overweldigen. Als gevolg hiervan voelen consumenten zich op hun gemak bij het gebruik van een grotere hoeveelheid grondstof wanneer recycling een optie is", zei Trudel.

De studie vergeleek het warme, vage gevoel van hergebruik met de 'morele licenties' van de sociale wetenschappen, wanneer mensen zichzelf toestemming geven om negatief gedrag te vertonen vanwege eerder goed gedrag.

Hoewel het misschien niet iedereen ervan weerhoudt een blikje bier in de prullenbak te gooien, is het toch belangrijk dat consumenten zich bewust zijn van hun acties.

"Door onze vooroordelen over afvalverwijdering aan het licht te brengen, kunnen we individueel gedrag veranderen, het maken van verpakkingen stimuleren die recycling aanmoedigen, en de effectiviteit van milieubeleid en -campagnes vergroten", besluit Trudel.

Via Harvard Business Review

ZIE OOK: Milieuvriendelijke afvalbak maakt recycling eenvoudiger dan ooit


Bekijk de video: Verzetsmuseum Live: ronde tafel gesprek