Wetenschap

Megaherbs: Giant, Endemic Mystery Plants of Campbell Island

Megaherbs: Giant, Endemic Mystery Plants of Campbell Island


Op de Subantarctische eilanden van Nieuw-Zeeland kun je megakruiden vinden die enorm, harig en warmer zijn dan lucht. Deze planten werden voor het eerst beschreven door Joseph Hooker en Captain Ross terwijl de twee op hun Antarctische reis waren. Sindsdien hebben ze wetenschappers in verwarring gebracht. Het mysterie van hoe deze verbazingwekkende planten warmte produceren, lijkt echter te zijn opgelost.

[Afbeeldingsbron:Flickr]

Campbell Island is een exotisch en bijna ongerept eiland waar Kiwi's zelfs drie dagen over doen omdat ze 600 km ten zuiden van het vasteland moeten zeilen. Ondanks dat het een nat, winderig en koud klimaat heeft, met temperaturen die zelden boven de 10 ° C komen, heeft dit eiland een interessante endemische habitat. Bedekt met kleurrijke, kolossale planten en bloemen en rare wezens, is het landschap verrassend en oogstrelend.

[Afbeeldingsbron:Flickr]

Wetenschappers hebben jarenlang geprobeerd uit te leggen hoe de mega-kruiden van Campbell Island warmer lijken te zijn dan de lucht om hen heen. Volgens een rapport op de BBC, plantkundige Peter Wardle, een soort, Pleurophyllum speciosum, heeft bladeren met haren op de ruggen die een broeikaseffect creëren. Dit kan de bladeren opwarmen tot 20 ° C en hun oppervlaktetemperatuur veel warmer maken dan de omgeving.

[Afbeeldingsbron: Polar Research]

Lorna Little is een botanicus die de planten heeft bestudeerd voor haar Ph.D. aan de Universiteit van Otago in Dunedin, Nieuw-Zeeland. Ze was op zoek naar een verklaring voor het effect dat Wardle waarnam. Ze heeft haar bevindingen nu in het tijdschrift gepubliceerd Polar Research.

"De stukjes megakruiden zien eruit als tuinen waar iemand veel tijd in heeft gestoken", vertelde Little aan de BBC. "Het is echt weelderig en kleurrijk, een opvallend contrast. Voor mij zijn de mega-kruiden op Campbell Island het equivalent van oerwouden in het sub-Antarctische gebied. Maar veel mensen realiseren zich niet dat er zoveel kleurrijke planten in deze regio zijn. Ze denken het is maar ijs en steen. "

[Afbeeldingsbron:Polar Research]

Little nam thermische foto's van bloemen om te controleren of de mega-kruiden warmer zijn dan lucht. Het resultaat bevestigde de bevindingen van Wardle: op één na waren alle zes mega-kruidenbloemen en -bladeren tussen 4 ° C en 10 ° C warmer dan de luchttemperatuur.

Little merkte ook op dat grotere bladeren maximale warmte opvangen en zonnestraling beter absorberen. Bovendien waren gegolfde harige bladeren en dicht opeengepakte, donkerdere bloemen warmer dan gladde bladeren en lichtere bloemen.

"Dit is het eerste bewijs dat bloemen- en bladverwarming optreedt in sub-Antarctische mega-kruiden, en suggereert dat bladbeharing, bloemkleur en -vorm thermische voordelen kunnen bieden zoals die te zien zijn in tropische alpine mega-kruiden," zegt Little in haar paper.

ZIE OOK: Twee miljard jaar oud water ontdekt door onderzoekers van de Universiteit van Toronto

Via: Polar Research, BBC

Geschreven door Tamar Melike Tegün


Bekijk de video: Ascension Island. Journey to George Town from Travellers Hill