Energie en milieu

Ontdekking van de westelijke Stille Oceaan Bio-'Twang 'van de Marianentrog

Ontdekking van de westelijke Stille Oceaan Bio-'Twang 'van de Marianentrog


Onderzoekers ontdekten een griezelig, buitenaards geluid in het diepste deel van de oceaan: de Mariana Trench. De geul ligt ten zuiden van Japan en het noorden van Australië. De uitgebrachte opname heeft een ongebruikelijk dreunend geluid, met diep gekreun bij lage frequenties en een metalen finale bij extreem hoge frequenties. Wetenschappers van het Hatfield Marine Science Center van de OSU hebben het geluid de Western Pacific Biotwang (WPB) genoemd.

[Afbeeldingsbron: Wikimedia /NOAA]

De oproepen van de Western Pacific Biotwang werden aanvankelijk opgenomen tussen 14 oktober en 6 november 2014 tijdens 38 duiken. Ongeveer 326 van deze oproepen werden geïdentificeerd. Tussen maart en april 2015 werden nog eens 110 WPB-oproepen opgenomen. Onderzoekers namen de oproepen op met behulp van "passieve akoestische oceaanzweefvliegtuigen". Deze autonome schepen kunnen maanden achter elkaar varen tot extreme diepten van 1.000 meter.

[Afbeeldingsbron:Amerikaanse kustwacht]

Het gesprek duurt tussen de 2,5 en 3,5 seconden. Frequenties variëren van 38 hertz tot 8.000 hertz. Sharon Nieukirk, een senior facultair onderzoeksassistent in mariene bioakoestiek in Oregon State, heeft de oproep omschreven als "... heel apart, met al deze gekke delen."

Na veel speculatie identificeerden wetenschappers van het Hatfield Marine Science Center van OSU de oproep als een. Volgens onderzoeken lijkt de WPB sterk op de "Star Wars " oproep geproduceerd door dwergvinvissen. Deze dwergvinvissen leven in het Great Barrier Reef voor de noordoostkust van Australië.

[Afbeeldingsbron:Oregon State University / Flickr]

Dwergvinvissen zijn baleinwalvissen. Dit betekent dat ze eten met baleinplaten in hun bek om kleine vissen uit zeewater te filteren.

Het laagfrequente gekreun van de oproep in de West Pacific Biotwang is typerend voor de baleinwalvissen. Ze produceren een groep regionaal specifieke oproepen. Deze omvatten 'boings' in de noordelijke Stille Oceaan en laagfrequente pulstreinen in de Atlantische Oceaan.

"We weten niet zo veel over de verspreiding van dwergvinvissen op lage breedtegraden", zei Nieukirk. "De soort is de kleinste van de baleinwalvissen, brengt niet veel tijd aan de oppervlakte, heeft een onopvallende klap en leeft vaak in gebieden waar de volle zee het waarnemen moeilijk maakt. Maar ze bellen vaak, waardoor ze goede kandidaten zijn voor akoestische studies. "

Volgens Nieukirk heeft de WPB veel overeenkomsten met de Star Wars-oproep, inclusief de complexe structuur, frequentiebereik en metalen conclusie. Het is dus redelijk om te denken dat een dwergvinvis verantwoordelijk is voor de WPB. Er zijn echter nog twijfels.

Een van die twijfels draait om de paarpatronen van deze walvissen. De roep van de baleinwalvis houdt verband met de paring en wordt vooral in de winter gehoord. De westelijke Stille Oceaan Biotwang is echter het hele jaar door waargenomen.

"Als het een paringsgesprek is, waarom krijgen we het dan het hele jaar door?" vraagt ​​Nieukirk. "We moeten bepalen hoe vaak de oproep voorkomt in de zomer versus de winter, en hoe wijd deze oproep werkelijk wordt verspreid."

"Nu we deze gegevens hebben gepubliceerd, hopen we dat onderzoekers deze oproep kunnen identificeren in eerdere en toekomstige gegevens, en dat we uiteindelijk de bron van het geluid moeten kunnen achterhalen", zei Nieukirk. "Er zijn meer gegevens nodig, waaronder genetische, akoestische en visuele identificatie van de bron, om de soort te bevestigen en inzicht te krijgen in hoe dit geluid wordt gebruikt."

[Afbeeldingsbron: De Deepsea Challenge van James Cameron]

"We hopen dat we een expeditie kunnen opzetten om erop uit te gaan en akoestische lokalisatie te doen, de dieren te vinden, biopsiemonsters te krijgen en erachter te komen wat precies het geluid maakt. Het is echt een geweldig, vreemd geluid, en goede wetenschap zal het uitleggen." Misschien zullen we dan kunnen concluderen wat de echte bron is van de westelijke Stille Oceaan Biotwang.

ZIE OOK: Hoe diep is de oceaan? Zo veel groter dan u denkt

Geschreven door Terry Berman


Bekijk de video: Zomer en varen op de Waal