Nieuws

Dark Matter Pioneer Vera Rubin Dood op 88

Dark Matter Pioneer Vera Rubin Dood op 88


Precies zoals we hadden gehoopt dat er in 2016 geen spectaculaire mensen meer van de wereld zouden komen, gebeurde dit.

Vera Rubin, de astronoom die de basis legde voor het bestuderen van donkere materie, is gisteren overleden.

Haar zoon, professor Allan Rubin aan de Princeton University, bevestigde vanmorgen het overlijden aan de Associated Press. Hij zei dat zijn moeder op kerstnacht een natuurlijke dood stierf.

De carrière van Vera Rubin leek gebouwd op het bewijzen van het onzichtbare en het onmogelijke. Zij en collega Kent Ford kwamen galactische rotaties tegen terwijl ze naar uitlezingen van de ponskaart keken in het Carnegie Institute in Washington. Hoewel Rubin en Ford niet de eersten waren die donkere materie ontdekten en benoemen, hadden ze zeker de meeste gegevens om het bestaan ​​ervan te staven. Rubins 'bewijs' van donkere materie zou later worden bevestigd door honderden latere studies.

Een jonge Vera Rubin tijdens haar tijd op Vassar College [Afbeeldingsbron: Astronomie via Vassar College Library]

Ze ontdekte dat sterrenstelsels te snel ronddraaiden, snel genoeg dat de sterrenstelsels de sterren zouden uitwerpen terwijl ze roteerden. Rubin noemde dit het "probleem van de rotatie van sterrenstelsels", en dat werd de drijvende kracht om het bestaan ​​van donkere materie te bewijzen.

Aangezien donkere materie 84 procent van het universum uitmaakt, zou je denken dat het team dat verantwoordelijk is voor de ontdekking ervan, een Nobelprijs zou krijgen. Rubin ontving echter nooit een erkenning van het Nobelcomité.

Rubins grootste bekendheid komt misschien van haar astronomische werken. Ze was er echter trots op jonge vrouwen aan te moedigen astronomie te gaan beoefenen. Ze overwon consequent obstakels vanwege haar geslacht. Ze vocht voor meer vrouwen om lid te worden van de National Academy of Sciences en in de academische wereld in het algemeen.

Rubin vocht zelf voor haar hogere opleiding. Ze wilde zich inschrijven aan de universiteit van Princeton voor haar graduaat in astronomie. Het programma was echter tot 1975 alleen voor mannen. In plaats daarvan behaalde ze haar masterdiploma in de wetenschappen aan de Cornell University. Ze behaalde die graad in 1951. Haar proefschrift drie jaar later bracht het idee naar voren dat sterrenstelsels samenklonterden. Dat idee was twintig jaar ouder dan de meest serieuze studie over dit onderwerp.

In een interview in 2010 zei Rubin dat ze liever had dat haar nummers op meer leven dan op haar naam:

"Roem is vluchtig, mijn cijfers betekenen meer voor mij dan mijn naam. Als astronomen mijn gegevens over jaren nog gebruiken, is dat mijn grootste compliment."

De wetenschappelijke gemeenschap verstuurt berichten van hun steun sinds het nieuws openbaar werd gemaakt.

In Cosmos - Ep13 "Unafraid of the Dark" verkennen we haar baanbrekende werk op het gebied van donkere materie in sterrenstelsels. RIP Vera Rubin (1928-2016)

- Neil deGrasse Tyson (@neiltyson) 26 december 2016

Tot nu toe was de Nobelprijs van # VeraRubin altijd een "nou ja, hopelijk volgend jaar" iets. Nu heeft het Nobelcomité geen mogelijkheid om toezicht te houden

- Katie Mack (@AstroKatie) 26 december 2016

"Wetenschap moet worden gezien als iets dat ons helpt onze rol in het universum te begrijpen." RIP Vera Rubin, ontdekker van donkere materie

- NOVA | PBS (@novapbs) 26 december 2016

Bekijk deze video hieronder voor meer informatie over donkere materie. Het relativeert de ontdekkingen van Rubin:

ZIE OOK: Ter herinnering aan het ruimtevaart- en luchtvaartpictogram John Glenn


Bekijk de video: Cosmic Journeys - Hubble: Universe in Motion