Nieuws

Wetenschappers ontdekken het oudste fossiel van de aarde; Kan geheimen bevatten voor het leven op Mars

Wetenschappers ontdekken het oudste fossiel van de aarde; Kan geheimen bevatten voor het leven op Mars


Nieuw ontdekte bacteriefossielen uit Quebec, Canada, hebben nu mogelijk het record voor 's werelds oudste fossiel.

Deze bacteriën, slechts enkele micrometers groot, werden ontdekt in rotsformaties. De beste schatting is dat deze bacteriën extremofielen waren die tijdens het vroege leven van de planeet in de hete luchtopeningen van de oceanen van de aarde leefden. De bacteriën leken op kleine buisstructuren. Ze voedden zich met ijzer, vergelijkbaar met hoe moderne ijzeroxiderende bacteriën gedijen rond hydrothermale ventilatieopeningen.

[Afbeeldingsbron: Dominic Papineau et al.]

De vondst is niet alleen een spannende archeologische vondst, maar laat ook zien dat organismen 4,2 miljard jaar geleden leefden. Dat is een paar honderd miljoen jaar eerder dan eerdere schattingen.

Onderzoekers van het University College London deden de ontdekking. Ze hopen ook dat deze fossielen kunnen helpen bij het identificeren van vergelijkbaar gemarkeerde fossielen op Mars. Als dat zo is, zouden Mars en de aarde nog een verbinding hebben om het leven in stand te houden.

"De vroege Mars en de vroege aarde lijken erg op elkaar, dus we kunnen verwachten dat we op dit moment leven op beide planeten zullen vinden", zei promovendus Matthew Dodd, de hoofdauteur van de studie, in een interview met de Telegraaf:

"We weten dat het leven erin is geslaagd voet aan de grond te krijgen en snel te evolueren op aarde. Dus als we leven hebben dat evolueert in hydrothermale ventilatiesystemen, misschien zelfs 4,2 miljard jaar geleden, toen beide planeten vloeibaar water op hun oppervlak hadden, dan zouden we verwachten dat beide planeten zich zouden ontwikkelen. vroege leven."

Fossielen uit West-Australië waren voorheen recordhouder van het oudste fossiel. De microfossielen dateren van 3,4 miljard jaar geleden. Dit bracht wetenschappers ertoe te raden dat het leven 3,7 miljard jaar geleden begon.

Nuvvuagittuq-gebied [Afbeeldingsbron: NASA via Wikipedia]

De studie komt echter met een behoorlijk aantal sceptici. Geoloog Martin J. Van Kranendonk van de Universiteit van New South Wales vertelde de New York Times dat ze "dubiofossielen" waren. Dubiofossielen lijken fossielen te zijn, maar niemand kan bewijzen dat ze begonnen als iets levend.

"Ze hebben niet bewezen dat deze structuren van biologische oorsprong zijn", zei hij. "De rotsen waarin ze zijn gevonden, zijn sterk geherkristalliseerd."

Dodd en zijn collega's lijken echter niet gefascineerd door de kritiek. Professor Franco Pirajno, een co-auteur van de University of Western Australia, zei dat hij dergelijke reacties verwachtte:

"Ik ben niet verbaasd over de kritiek. Ik had zoiets wel verwacht. Maar je moet het hele plaatje bij elkaar zetten.

"Nummer 1, [het onderzoek toont aan] dat de constructies werden gevormd in een onderzeese omgeving; twee, er zijn thermale bronnen; en drie, we hebben deze buisvormige kenmerken. Wat zouden ze anders kunnen zijn? '

Dodd merkte ook op dat deze bevindingen gewoon een aardse uitzondering zouden kunnen zijn in vergelijking met monsters van Mars:

"Als we in de toekomst steekproeven van Mars maken en naar soortgelijke oude rotsen kijken en we geen bewijs van leven vinden, dan kan dit zeker wijzen op het feit dat de aarde misschien een heel speciale uitzondering was, en dat leven misschien net op aarde is ontstaan . "

Het volledige artikel is gepubliceerd in Natuurlogboek.

Deze vondst wakkert de discussie in het leven op Mars juist weer aan. Het kan ook losjes worden toegepast op NASA's recente ontdekking van zeven exoplaneten in het Trappist-1-systeem. Drie van die planeten draaien in een baan in de 'bewoonbare' zone, zei NASA. Waren teams in staat om naar Trappist-1 te reizen, zouden ze dan vergelijkbare bacteriële fossielen vinden op het Trappist-1-equivalent van Mars?

Voor een korte samenvatting van hoe fossielen worden gevormd, kun je deze eenvoudige animatie hieronder bekijken:

ZIE OOK: Geologen hebben mogelijk een nieuw continent ontdekt dat 'Zealandia' wordt genoemd


Bekijk de video: 10 Raarste Planeten in Ons Universum!