Lucht- en ruimtevaart

Natuurkundigen zeggen dat snelle radioflitsen buitenaardse ruimteschepen kunnen aandrijven

Natuurkundigen zeggen dat snelle radioflitsen buitenaardse ruimteschepen kunnen aandrijven


Al tien jaar, sinds hun ontdekking, brengen snelle radioplitsen astronomen in verwarring. Deze pulsen van intergalactische radio-energie hebben tot nu toe geen verklaring gegeven. Een nieuwe theorie kan ze helpen verklaren en wijzen op een mogelijke technologische oorsprong. Het zou zelfs kunnen verwijzen naar de voortstuwing van buitenaardse ruimtevaartuigen. Buitengewone beweringen vereisen natuurlijk buitengewoon bewijs, maar we moeten bereid zijn om op zijn minst schijnbaar ongelooflijke ideeën te koesteren.

Laten we deze speculatieve bewering eens bekijken, gezien de vreemde aard van de radioflitsen.

[caption id = "attachment_72951" align = "aligncenter" width = "1440"] Een illustratie van een kunstenaar van een lichtzeil aangedreven door een radiostraal (rood) gegenereerd op het oppervlak van een planeet. De lekkage van dergelijke stralen die door de lucht vliegen, zou verschijnen als Fast Radio Bursts (FRB's), vergelijkbaar met de nieuwe populatie bronnen die onlangs op kosmologische afstanden werd ontdekt. ​​[/ Caption]

[Afbeeldingsbron: M. Weiss / CfA]

Wat is de claim?

Een nieuw artikel, gepubliceerd door Abraham Leob en Manasvi Lingam van het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, lijkt iets uit science fiction. Het stelt voor dat snelle radioflitsen worden gecreëerd door geavanceerde buitenaardse beschavingen om ruimtevaartuigen door de interstellaire ruimte te drijven. In eerste instantie klinkt het meer als een UFO-samenzwering dan als een wetenschappelijke studie, we kunnen het idee misschien uit de hand verwerpen, maar laten we het een kans geven. Niemand, laat staan ​​de auteurs, zou ontkennen dat er veel meer bewijs nodig is om er zeker van te zijn dat het geen volledig natuurlijk astrofysisch proces is.

Dit zou natuurlijk niet de eerste keer zijn dat astronomen natuurlijke processen voor buitenaardse wezens aanzagen.

Fast Radio Bursts (FRB's) werden in 2007 voor het eerst gedetecteerd op de Parkes-radioschotel in Australië op basis van opgeslagen gegevens die feitelijk in 2001 waren opgenomen. Momenteel zijn er slechts 17 afleveringen van deze milliseconde-lange flitsen van radio-energie geregistreerd. Astronomen kunnen dit fenomeen niet verklaren. Mogelijke verklaringen variëren van superzware neutronensterren, gammaflitsen en stellaire uitbarstingen. Wat de oorsprong ook mag zijn, de meesten zijn het erover eens dat Fast Radio Bursts hun oorsprong vinden buiten onze melkweg en miljarden lichtjaren hebben afgelegd voordat ze werden gedetecteerd.

Fast Radio Bursts zijn inderdaad heel vreemd en zonder solide uitleg tot dusverre besloten Leob en Lingam te mijmeren over een mogelijke buitenaardse technologische oorsprong.

Waarom zijn Fast Radio Bursts zo vreemd?

Om te beginnen zijn ze waanzinnig "heet" met helderheidstemperaturen van 1037 graden. Helderheidstemperatuur is natuurlijk niet hetzelfde als "warmte". Het is eerder een maat voor de sterkte van microgolfstraling die afkomstig is van een stellair object, bijvoorbeeld een pulsar.

Loeb legt uit dat - "Dit betekent dat een heet oppervlak die temperatuur zou moeten hebben om uit te stralen op het waargenomen niveau". Hij vervolgt: "Er is geen astronomisch object bekend dat radioflitsen genereert met zo'n hoge helderheid, die bijvoorbeeld tientallen miljarden keer helderder is dan de bekende populatie pulsars."

Snelle radio-bursts worden ook herhaald, maar niet op een voorspelbare manier. Volgens de onderzoekers is dit in strijd met wat we anders zouden verwachten van bijvoorbeeld de ineenstorting van een ster. Dit soort gebeurtenis zou een explosie met hoge helderheidstemperaturen activeren. De spectra van Fast Radio Bursts lijken ook rond een bepaalde frequentie te zijn gericht. Dit zou je ook niet verwachten van een pulsar.

"Deze aanwijzingen zijn consistent met een kunstmatige oorsprong", meent Loeb.

Loeb en Lingam overwogen de mogelijkheid dat Fast Radio Bursts afkomstig zouden kunnen zijn van krachtige buitenaardse zenders. Met behulp van deze hypothese bekeken de onderzoekers de technologische haalbaarheid van een dergelijk apparaat. Om nog maar te zwijgen van de mogelijke toepassing ervan. Vanuit hun werk stelden ze dat als het apparaat op zonne-energie zou werken, zonlicht dat op een gebied van ongeveer twee keer zo groot als de aarde valt, voldoende zou zijn om de waargenomen energie te leveren. Het oppervlak voor zo'n apparaat zou afkomstig kunnen zijn van een grote landplant. Het kan ook een enorme zonnecollector in de ruimte zijn, misschien vergelijkbaar met een Dyson-bol.

Dyson Sphere [Afbeeldingsbron:Wikimedia Commons]

Zo'n apparaat zou een vorm van koelsysteem nodig hebben om te voorkomen dat de hele structuur smelt. Ze stelden misschien een koelsysteem op waterbasis voor. Het is duidelijk dat een dergelijk apparaat onze huidige technologische mogelijkheden ver te boven gaat, maar het zou aannemelijk moeten zijn en het zal de huidige bekende natuurwetten niet tarten. Aan de andere kant hebben we het over potentieel zeer geavanceerde buitenaardse wezens, niet over mensen.

Met een geschetst voorgesteld apparaat, zou de volgende voor de hand liggende vraag zijn waarom het zou bouwen? Wat doet het? De onderzoekers denken dat ze een mogelijk antwoord hebben. Misschien wordt het gebruikt als een interstellair, wie weet, misschien een intergalactisch signaleringssysteem. Het kan een advertentiemethode zijn om andere intelligente levensvormen te laten weten dat ze bestaan, of ooit hebben bestaan. Een andere mogelijkheid is dat het wordt gebruikt om sondes of zelfs schepen op lange reizen door de leegte te drijven.

"We stellen ons een beamer voor die de radiogolven uitzendt als een methode om een ​​licht zeil te lanceren", zegt Loeb. "Zoals een zeilboot door de wind wordt voortgeduwd, wordt een licht zeil door het licht voortgeduwd en kan het de snelheid van het licht bereiken."

De kracht van licht

Lichte zeilen, of zonnezeilen, zijn geen nieuw voorstel, de mensheid heeft in het verleden hun mogelijke gebruik voor ruimtevaart voorgesteld. Over het algemeen zou, om in dit geval een licht zeil aan te drijven, de zender zijn straal lang genoeg op het zeil richten om het naar voren te "duwen". De hoeveelheid opgewekte stroom zou voldoende moeten zijn om een ​​laadvermogen van een miljoen ton aan te drijven. Als je dingen meet in grote cruiseschepen, zijn dat ongeveer 20 grote cruiseschepen. C0-auteur Mansavi Lingam wijst erop dat "dat groot genoeg is om levende passagiers over interstellaire of zelfs intergalactische afstanden te vervoeren."

[Afbeeldingsbron: Wikimedia Commons]

Allemaal goed en wel, maar waarom kunnen we ze detecteren? Dat zou verklaard kunnen worden als lekkage uit het voortstuwingssysteem.

Loeb legt uit: "De radiostraal zwaait door de lucht als een radar, omdat de bron zijn oriëntatie ten opzichte van ons verandert". "Dit kan te wijten zijn aan de draaiing van de gastplaneet of de beweging van de gastster of het sterrenstelsel." Het is dus een "toevallige" blootstelling van de straal die naar de aarde wijst. De nieuwe studie is geaccepteerd door de Astrophysical Journal Letters voor publicatie.

SETI Research Director Andrew Siemion legt uit dat er nog veel meer werk moet worden verzet en dat er ook meer bewijs nodig is. Hij legt uit dat Fast Radio Burts anders is dan alles wat we ooit eerder hebben gezien. Dit is geweldig, maar dwingt wetenschappers ook om veel verschillende opties te overwegen. Hoewel Siemion nog niet overtuigd is, feliciteert hij het team met hun werk, zij het een beetje onconventioneel.

Snelle radio-uitbarstingen: peer review

"We kunnen niet ... de mogelijkheid uitsluiten dat abnormale signalen zoals snelle radiopolken worden geproduceerd door een geavanceerde buitenaardse technologie, en hoewel het ongetwijfeld een onwaarschijnlijke mogelijkheid is, moet het een mogelijkheid blijven totdat we het kunnen uitsluiten", legt Siemion uit.

Het artikel van Lingam en Loeb presenteert een intrigerend idee voor een specifieke technologie die verder gaat dan traditionele communicatie- of radarsystemen die intermitterende radioflitsen kunnen produceren: gerichte energie-voortstuwingssystemen. Hoewel het weliswaar speculatief is, is dit een prachtig voorbeeld van de bedachtzame en ruimdenkende benadering die we moeten toepassen op alle aspecten van de astronomie bij het zoeken naar mogelijke signalen van buitenaardse intelligentie.

Siemions opmerkingen en gezond verstand suggereren dat we moeten oppassen dat we niet overhaaste conclusies trekken. Dit voorstel blijft een van de vele mogelijkheden totdat er meer gegevens zijn verzameld. De wetenschap en de verbeelding van het publiek kunnen ons meesleuren. Dit werd bijzonder goed aangetoond met de recente KIC 8462852 megastructuurtheorieën. Zelfs de onderzoekers geven toe dat hun theorie enigszins "daarbuiten" is. Maar we kunnen een theorie niet zomaar terzijde schuiven omdat het raar klinkt.

"Het opwindende aspect van wetenschap bedrijven is dat je mogelijkheden uitsluit met betere gegevens", zegt Loeb.

De geschiedenis van de wetenschap laat zien dat het onverstandig zou zijn om op vooroordelen gebaseerde mogelijkheden uit te sluiten. Dit leidt vaak eerder tot stagnatie dan tot vooruitgang. Nadat ik een reeks parameters heb uitgewerkt voor de kunstmatige oorsprong van snelle radioflitsen, zou ik er geen probleem mee hebben om een ​​andere verklaring te accepteren, zodra deze is gevalideerd door toekomstige gegevens. Wetenschap is een leerervaring; we achterhalen de weg van de natuur door mogelijke verklaringen op te ruimen door observaties en niet door vooroordelen.

Bronnen: CFA van Harvard-SmithsonianGizmodo, Arxiv

ZIE OOK: NASA onthult hun ontdekking van zeven exoplaneten rond Dwarf Star


Bekijk de video: Trillingen en golven 5: Resonantie